Tak Ada Langkah Mundur Bagi The Socceroos


Australia identik dengan kanguru dan bahkan hewan asli dari benua Australia terhubung dengan simbol negara mereka. Emu dan kanguru terlihat mencolok dalam desain lambang, keduanya saling berhadapan dan mendukung perisai. Pemilihan kedua jenis hewan itu jelas tidak sempurna. Dikatakan bahwa kanguru dan emu tidak dapat memburuk. Atas dasar filosofis. Australia berharap bahwa negara itu dapat terus membuat kemajuan, tidak menurun di semua lapisan masyarakat. Tidak terkecuali dalam sepakbola. Sejak didirikan pada tahun 1922, Tim Nasional Australia telah terdaftar sebagai anggota Konfederasi Oseania (OFC). Tetapi pada tahun 2006 mereka disapih dari konfederasi yang membuat mereka menjadi raja sepakbola di daratan Oceania. Dengan pertandingan pada 22 Februari 2006 melawan Bahrain (menang 3-1) di Kualifikasi Piala Asia, mereka menyatakan secara resmi bergabung dengan AFC (Konfederasi Asia) dan Sub-Konfederasi AFF (Konfederasi Asia Tenggara). Seperti halnya filosofi kangguru yang disebutkan di atas, keputusan itu tidak berarti kemunduran bagi sepakbola Australia.

Kualifikasi Piala Asia 2007 menjadi agenda kanguru pertama negara di kawasan Asia. Dengan membawa tim yang penuh pemain dari Eropa, tim sepak bola nasional Socceroos tampaknya berada di bawah tekanan untuk sebagian besar pertandingan. Dalam pertandingan di Stadion Nasional Bahrain, tim tuan rumah memimpin melalui gol yang dicetak oleh Husain Ali pada menit ke-35, tetapi pasukan Guus Hiddink mampu berdiri dan membalikkan keadaan berkat tiga gol yang dicetak oleh Archie Thompson (53) ‘), Penalti Josip Skoko (79’) dan Ahmad Elrich (87 ‘). Sebelum mereka bergabung dengan Konfederasi Asia, mereka sangat kuat di Oceania. Dari enam kali mereka berpartisipasi dalam Turnamen Regional Oseania (Piala OFC), mereka memenangkan trofi pada 1980, 1996, 2000 dan 2004. Di tingkat internasional, mereka mencapai kinerja tertinggi di Piala Dunia 2006 di Jerman dengan mencapai 16 putaran . Dari segi kinerja, dapat dikatakan bahwa konfederasi yang pernah mendudukinya bisa menjadi tanah surga.

Namun Australia berada di luar zona nyaman. Zona Oceania, yang tidak pernah menerima tiket otomatis untuk Piala Dunia, adalah alasan yang paling dipertimbangkan. Dalam 32 Piala Dunia, negara-negara yang lolos kualifikasi Zona Oseania hanya mendapatkan setengah dari Piala Dunia, yang berarti mereka harus maju ke turnamen empat tahun melalui babak kualifikasi melawan perwakilan Amerika Selatan atau zona Asia. Setidaknya hingga awal 2019 belum diketahui apakah Oceania nantinya akan menerima hadiah Piala Dunia otomatis di 48 negara. Mereka mengatakan tujuan di Asia adalah untuk meningkatkan kualitas sepakbola di level klub dan tim nasional. Meskipun telah meninggalkan perubahan lokasi geografis sepak bola dari beberapa anggota AFC. Selain melubangi negara-negara Asia asli dalam memperoleh tiket Piala Dunia, keberadaan Australia juga dianggap tidak berguna untuk pengembangan sepakbola di kawasan Asia.

Faktanya, suara miring itu tidak pernah mati bertahun-tahun setelah Socceroos berkompetisi di Asia. Pejabat senior AFC mengakui keinginan sejumlah negara di kawasan Teluk untuk memeriksa keanggotaan Australia. “Ya, memang ada indikasi bahwa negara-negara Asia Barat ingin menyeberang Australia dari AFC. Tapi saya juga tahu bahwa bukan hanya negara-negara Arab yang tidak yakin dengan nilai masuknya Australia ke sepakbola Asia,” kata presiden AFC, Salman bin Ibrahim Al-Khalifa, dalam sebuah wawancara dengan Al-Ittihad. Kurangnya kanguru tidak hanya dipertanyakan tentang keadaan teluk. Bahkan di ASEAN atau Asia Tenggara, keberadaan Australia masih menjadi ancaman. Mereka pasti akan ditempatkan di turnamen semi-tahunan dan mengurangi impian negara-negara berkembang seperti Filipina, Indonesia, Myanmar dan lainnya untuk mencicipi kejuaraan.

Meskipun mereka tidak tertarik bermain di Piala AFF selama lebih dari sepuluh tahun sejak bergabung dengan AFC dan AFF, rencana peluang untuk bermain di kawasan Asia Tenggara dibahas lagi pada awal 2019. “Bagian dari perkembangan kami dengan hubungan kami di ASEAN sekarang mencoba untuk berpartisipasi “Piala AFF sebelumnya dianggap terlalu kuat bagi kami. Tentu saja, kesempatan ini layak untuk ditelusuri, “kata Presiden FFA David Gallop dari FOX Sports Asia. Meski dianggap terburu-buru dalam hal kesenjangan kualitas untuk pemain.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *